Allmän

Historia om påskharen

Historia om påskharen

Våren, vackra färger, barn som målar ägg och gömmer dem och påskharen. Påsk är den heligaste dagen för kristna, dagen firar Kristi uppståndelse den tredje dagen efter långfredagen. Denna tid på året är också förknippad med påsk, den heliga judiska högtiden. Så varför en kanin?

Sedan antiken har kaniner varit symboler för påsk, delvis på grund av hedniska traditioner, delvis på grund av religiös symbolik. Enligt de flesta encyklopedier symboliserar en kanin i den kristna traditionen en oskyldig, sårbar varelse (ungefär som ett lamm), lätt tas in av sina fiender, och vars enda verkliga försvar är att köra eller räddas av sin herre. Kristna säger att kaninen kan representera människan som räddas av Kristus, eller Kristus själv, vilket låter sig "tas" som ett lamm till slakten. Ägget, en symbol också, representerar återfödelsen, när Kristus steg upp den tredje dagen. Till och med litteratur får handlingen. The Great Gatsby använder "West Egg" Long Island, New York (inte en riktig stad) för att representera hopp om nytt liv, dock flyktigt, i F. Scott Fitzgeralds populära roman.

Hedningar har å andra sidan en annan förklaring till påsk. Hedningarna dyrkade den anglo-saxiska fruktbarhetsgudinnan: Eostre. Hennes symbol var kaninen, och denna symbol har nått över många kulturer och stått tidens test. Hedningarna firade vidare våren genom att måla ägg i vårliknande färger. Men de kristna missionärerna var inte på väg att förstöra denna hedniska tradition och främja de ”förlorade själarna.” Kristna missionärer sägs också fira denna festival, med skicklighet med kamratskapet för att tjäna dem och försöka konvertera dem.

En tysk damvän som nu bor i Wien sa att hon kommer ihåg att ha lärt sig att på 1700-talet tog tyskarna symbolen för kaninen till Amerika. Hon är medveten om historier om hur det tyska folket började skapa bon till påskharen kvällen innan. Ingenstans kan vi dock hitta varför traditionen har den här påskharen som ger de läckra korgarna med choklad, gåvor som de flesta av oss så angelägen såg fram emot som barn.

Kaninen och ägget, om än symboler, myter och traditioner, är här för att stanna, till stor glädje för unga och gamla.